instagram

Veertig – Kunstbroders

Britse
recensenten zijn veel te veertig

Zieliger
mensen dan toneelrecensenten zijn er niet. Het zijn eenzame sloebers.
Als mannen zijn het bittere mensen want ze waren al veertig toen ze
achttien waren. Vrouwelijke recensenten hebben allemaal boulimia of
anorexia en kijken zo kritisch om zich heen dat ze nog nooit de
geneugten van de fysieke liefde hebben mogen proeven. Als recensenten
al kinderen hebben, dan zijn die het gevolg van een verschrikkelijk
ongeluk dat niet hen, maar de verwekker of de moeder overkwam. Want
wie wil er nu met een toneelrecensent getrouwd zijn. Laat staan dan
je met een toneelrecensent gearmd een schouwburg binnen wil lopen. En
je gunt het geen puber ter wereld om te moeten zeggen dat zijn vader
of moeder toneelrecensent is.

Dit
geldt allemaal alleen niet voor Nederlandse toneelrecensenten. Ik kan
het weten, want ik ben er zelf eentje. Wij hebben de zaken goed voor
elkaar. Ik en mijn collega’s zijn eerzame burgers, die enorme
successen boeken in het dagelijks leven en in bed, dus hebben wij
niet te klagen.

Nee.
De bovenstaande typering gaat uitsluitend op voor Britse
toneelrecensenten. De afgelopen weken hebben we dat van dichtbij
mogen meemaken. Vrijdagnacht 1 oktober was een voorlopig hoogtepunt.

Omdat
er toch zeker acht uur zeewater tussen ons en Engeland zit, mag ik
graag kijken naar het BBC-recensentenbabbeluurtje, dat ooit begon
als Late Show, toen Late Review werd, en sinds kort door het leven
gaat als Newsnight Review. Ik kon mij altijd al verkneukelen over
de bloemrijke taal waarmee de vier recensenten, onder wie soms iemand
als Germaine Greer opduikt, de geesteskinderen van gewaardeerde
kunstenaars in de frituur legden. Dat wil zeggen: dat vond ik leuk,
tot afgelopen vrijdag.

Afgelopen
vrijdag was het de beurt aan onze trots Cloaca van Maria Goos. Het
stuk dat de Amerikaan Kevin Spacey had uitgezocht om het Oude
Vic-theater in Londen mee te heropenen. Nadat de schrijvende pers al
in een wilde orgie ons mooiste toneelstuk ooit aan een
groepsverkrachting had blootgesteld, was het nu de beurt aan het
televisiepanel. En zij deden het nog eens dunnetjes over. Eerst
fijnzinnig, met een complimentje hier een daar, maar toen ze er
eenmaal achter waren gekomen dat ze het erover eens waren dat Cloaca
een kutstuk was, ging het hek van de dam. Daar zaten ze, anorexieuze
dames en eeuwig veertige heren, en wat hadden ze een lol. Sterker
nog. Ze kwamen er, mannen en vrouwen gezamenlijk, achter dat Cloaca
op ‘het continent’ wel goed werd gevonden, en toen kwam de aap uit de
mouw: Mannen van veertig zijn zó verschrikkelijk passé
in het verlichte Engeland, dus wat heeft heeft Kevin Spacey, de man
die de man van veertig uitvond in American Beauty, hier nog te
zoeken. Ook ‘Het Continent’ is volgens hen nog steeds gefixeerd op
toneel over mannen van veertig, en dat is zo enorm niet meer aan de
hand in Engeland!

Wat
waren ze trots op zichzelf.

Plots
werd het duidelijk dat Engelse toneelrecensenten nog een heel stuk
zieliger zijn dan hun collega’s in Nederland. Ze zijn nog eenzamer,
en nog irritanter dan wij, en ze zijn ook nog eens racisten,
chauvinisten en cultuurbarbaren, die zich nog steeds beroemen op een
toneelschrijver die godbetert al vierhonderd jaar dood is. Plots
voelde ik mij weer heel continentaal, en heel erg normen en waarden.
Ik ben toneelrecensent en daar ben ik fier op. Dat soort dingen. Het
moet maar eens gezegd worden. Het gemiddelde Britse toneel is te
gemiddeld voor woorden. Ze zijn nog niet toe aan echt modern toneel.

Ik
weet het goed gemaakt.

Als
Engeland niet binnen een week op de proppen komt met een levende
toneelschrijver die beter is dan de dode Shakespeare, verklaren wij
de oorlog aan Engeland. Dan laten we ze afdrijven, de oceaan in, naar
Amerika waar zojuist de Middeleeuwen opnieuw zijn uitgevonden.

Ik
bedoel, Je mag alles zeggen in Engeland, maar van Maria Goos blijven
ze af!

 

Verschenen
in het Utrechts Nieuwsblad en de Amersfoortse Courant van 5 oktober
2004

Wil je hulp bij het schrijven, of gewoon een keer advies over je project? Binnenkort komen er weer workshops aan.

Schrijf je nu alvast in voor de nieuwsbrief, dan blijf je op de hoogte.

Scroll Up
Waarmee kan ik je helpen?
Holler Box